Bilim İnsanları Bu Garip Balığa Benzer Yaratığın Kadim Atalarımızdan Biri Olabileceğini Düşünüyor

Palaeospondylus' kafa kemiklerinin bir diyagramı. (Hirasawa ve diğerleri, Nature, 2022)

Bilim adamlarını bir asırdan fazla bir süredir şaşırtan gizemli, soyu tükenmiş bir yaratık, sonunda hayat ağacındaki yerini bulmuş olabilir.

Küçük, balık benzeri hayvanın adı Palaeospondylus gunni Yaklaşık 390 milyon yıl önce Orta Devoniyen döneminde yaşamış olan 1890'da İskoçya'daki fosillerde ilk kez keşfedildi.

Şimdi, iyi korunmuş fosillerin yeni bir analizine göre, bilim adamları bunun tetrapodların en eski atalarından biri olduğunu düşünüyorlar - insanlar da dahil olmak üzere dört uzuvlu hayvanlar.



Avustralya Ulusal Üniversitesi'nden fizikçi Daisy (Yuzhi) Hu, 'Bu garip hayvan, 1890'da çözülmesi imkansız bir bulmaca olarak keşfedilmesinden bu yana bilim adamlarını şaşırttı' diyor.

'Bu hayvanın morfolojik karşılaştırmaları bilim adamları için her zaman son derece zor olmuştur. Bununla birlikte, yüksek çözünürlüklü 3B segmentasyon ve görselleştirmedeki son gelişmeler, daha önce imkansız olan bu görevi mümkün kılmıştır. Kullandığımız kadar iyi korunmuş bir örnek bulmak, piyangoyu kazanmak gibi, hatta daha da iyisi!'

Bu hayvanı sınıflandırmanın bu kadar sorunlu olmasının birkaç nedeni var. Fosilleri bol, ama paleospondilus çok küçüktü ve fosilleri çok hasarlıydı, kafatası anatomisini yeniden inşa etmek son derece zordu.

Ayrıca, anatomisi, tam bir diş eksikliğine ek olarak, hem çeneli hem de çenesiz balıklarla aynı özellikleri paylaşır. dermal kemikler fosil kayıtlarında korunmuştur.

Tokyo Üniversitesi'nden paleontolog Tatsuya Hirasawa ve Japonya'daki RIKEN liderliğindeki araştırma ekibi, kafaları hala kayaya sıkıca gömülü ve gizli olan istisnai örnekler arayarak bu sorunları çözmeye çalıştı.

Bu, hayvanların kafalarının açıkta kalan fosillere kıyasla muhtemelen çok daha sağlam olduğu anlamına geliyordu.

Palaeospondylus bunu duymak istemiyor. (Hirasawa ve diğerleri, Nature, 2022)

'Mikro-CT taramaları için en iyi örnekleri seçmek ve fosilleşmiş kafatasını çevreleyen kayayı dikkatlice kırpmak, taramaların çözünürlüğünü iyileştirmemize izin verdi,' Hirasawa diyor ki .

'Oldukça ileri teknoloji olmasa da, bu hazırlıklar kesinlikle başarımızın anahtarıydı.'

Araştırmacılar daha sonra, fosilleri yok etmeden mükemmel çözünürlükte görüntülemelerine, kapsamlı bir inceleme ve yeniden yapılandırma yapmalarına izin veren senkrotron radyasyon X-ışını mikro bilgisayarlı tomografisi ile fosilleri araştırdı.

Palaeospondylus'un yeniden yapılandırılmış kafatası. (RIKEN)

Dişler ve dermal kemikler olmadan bile sonuçlar oldukça şaşırtıcı. kafatasında paleospondilus Ekip, çeneli omurgalıların iç kulaklarıyla uyumlu üç kavisli kanal buldu.

Diğer özellikleri paleospondilus Kafatası, diğer iki antik, neredeyse çağdaş balığın kafataslarına benziyordu, Eustenopteron ve Panderichthys .

Bu hayvanların her ikisi de lob yüzgeçli balıkların taksonuna aittir veya Sarkopterygiyenler . Tüm tetrapodlar bazı Sarcopterygianlardan evrimleşmiştir;bu Sarcapterygianlarve onların tetrapod soyundan gelenler tetrapodomorflar olarak bilinir. İkisi birden Eustenopteron ve Panderichthys tetrapodomorflarda görülenlere benzer özelliklere sahipti.

Dişlerin ve dermal kemiklerin eksikliği paleospondilus olsa da bir sorun teşkil etmektedir. Tetrapodomorflar genellikle bu özelliklere sahiptir ve bizim tuhaf küçük balığımızla aynı dönemdeki diğer hayvanlar da bunlara sahipti.

paleospondilus tüm yetişkin özelliklerini geliştirmemiş olan genç bir tetrapodomorfa benziyor. Bu eğer açıklanabilir paleospondilus ile farklı bir evrimsel yol aldı Gecikmiş veya durdurulmuş geliştirme .

Dişlerin ve çenelerin gelişmesinin daha yavaş mı yoksa tamamen mi kaybolduğu bilinmiyor, ancak araştırmacılar, belki de uzuvların evrimine doğru, hayvanın başka şekillerde gelişmesine neden olan evrimsel bir tuhaflığı temsil ediyor olabilir.

İleriye bakıldığında, araştırmacılar, hayvan soy ağacındaki konumunu daha kesin olarak doğrulamak için garip yaratığı araştırmaya devam edeceklerini söylüyorlar.

'Garip morfolojisi paleospondilus Tetrapod larvalarıyla karşılaştırılabilir olan, gelişimsel genetik bakış açısından çok ilginç' Hirasawa diyor ki .

'Bunu dikkate alarak, omurgalı tarihinde sudan karaya geçişte meydana gelen bu ve diğer morfolojik değişiklikleri ortaya çıkaran gelişimsel genetiği incelemeye devam edeceğiz.'

Araştırma yayınlandı Doğa .

Hakkımızda

Sağlık, Mekan, Doğa, Teknoloji Ve Çevre Hakkında Bağımsız, Kanıtlanmış Raporlar.